Luoghi della memoria: New York & Long Island

Proseguendo il “pellegrinaggio” virtuale ai luoghi della memoria howardiani, dall’Inghilterra della prima gioventù facciamo un bel salto fino al periodo americano. Il libro di Doodie, A Quite Remakable Father, fornisce alcune notizie sulle case abitate da Leslie nel periodo in cui era impegnato sui palcoscenici di Broadway.

La prima casa di cui si parla, nel periodo in cui si allestiva Danger di Cosmo Hamilton (dicembre 1921), fu un appartamento ammobiliato al 195 di Claremont Avenue, “just off Riverside Drive” (L.R. Howard, cit., p. 66-67):

“It was not exactly a place of great charm and had only four rooms (three if you did not count the curtain that could be pulled across the sitting-room), but it was their own and blessed privacy after an hotel.”

Lì abitarono per alcuni mesi Leslie, Ruth, Winkie e “miss Goss”, quella Florence Gospel che diventò la fedele “factotum” degli Howard.

Claremont Avenue, NY

Claremont Avenue, NY

Claremont Avenue, NY

La seconda casa di cui si hanno notizie è quella in cui la famiglia si trasferì dopo l’estate del 1922. L’appartamento di Claremont Avenue era diventato insopportabile col caldo estivo, e la famiglia era andata in vacanza sulla Deer Isle, in Maine. Era tempo di trasferirsi. Tornato a New York, per l’allestimento di A Serpent’s Tooth , Leslie si era messo alla ricerca di una nuova casa. Aveva bisogno di spazio vitale. Per citare ancora Leslie Ruth:
“He had more important things to think about: he was house-hunting. He started his search around Great Neck, Long Island, for this small town had become a centre for country-dwelling actors and writers and theatrical people generally. Here he found on Maple Drive (they were nearly all ‘Drives’ in Great Neck, it was the air of respectability one paid for), a three-storied red brick house with an elegant glassed-in veranda and, joy of all joys, a garden!” (p. 73-74)
Nella casa di Maple Drive la famiglia abitò fino al dicembre del 1923, quando si trasferì di nuovo, sempre alla ricerca di “spazio”. Ma di questo parleremo un’altra volta…

Maple Drive, Great Neck, Long Island

Maple Drive, Great Neck, Long Island

Maple Drive, Great Neck, Long Island

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